珍スポット「オートパーラー上尾」で激レアトースト自販機を楽しむ

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自転車大好きraf00です。
いやー長雨でした。だいたい毎日自転車に乗っているraf00がこんなに長く乗れなかったのは、鎖骨骨折以来です。
そんなわけで久しぶりに快晴な週末は走りに行かなきゃいけません。というわけで目指せ熊谷往復100km。

普段なら荒川サイクリングロードを使ってぐるっと回っていくのですが、今回はひたすら国道17号を北上するコースを取ってみました。すると道の途中に現れた、なんだか猛烈に昭和めいた建物発見。

オートパーラー上尾じゃないですか!!

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オートパーラーというのは、昭和の自動車発展期に各地でぽこぽこ生まれた施設。
運転に疲れたドライバーを癒す自動販売機と休憩所、ゲームコーナーや軽食を扱う簡易食堂などがあり、他手間や費用がかからない範囲で各地で独自進化をしていきました。そんな適当な店舗なので当然オートパーラーは時代の変遷とともに姿を消していきましたが、群馬や埼玉ではなぜか微妙に現存、昭和テイストを現代に残す希少なスポットになっています。

そしてこのオートパーラー上尾には現存数が極めて少ない、懐かしい自動販売機が稼働しているのです。寄らねば。これは寄らねばなりません。

というわけで、足を踏み入れたのですが、まず視界いっぱいに広がるのは電源を入れていないゲーム筐体の数々。

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静かだ…

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すごく静かだ…。っていうかこの筐体古すぎる…。各台に灰皿が置かれているのも今日び見かけませんね。

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あまりに静かなゲームコーナーに、その昔常連だったゲーセンの開店前に店に入れてもらってたことを思い出します。朝っぱらからよく遊んだもんだよなぁ。
あと、ビデオゲームがずらっと並んでいる姿も最近のゲームセンターでは見ることが少なく、それだけで感動します。

んで、沈黙のゲームエリアを抜けると、そこは魅惑のレア自販機パラダイス。

うどんそば自販機とトースト自販機!

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富士電機めん類自動調理販売機!

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太平洋工業設計トーストサンド!

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瓶のドリンク自動販売機ではコカ・コーラ、カナダドライ、ファンタ、Hi-C(!)も売っています。旅館や古い料理屋に行けばこれらの瓶入り飲料は普通に見かけますが、こうしてふらりと立ち寄った場所で飲めるのは新鮮です。

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さらにいたるところに灰皿が設置され、気分は完全に昭和。リアルに目の前に広がる景色が、脳内で勝手にセピア処理されます。あぁ、なんという昭和。

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……と、ついついまったり眺めていたらあっという間に15分が過ぎてしまったのですが、せっかくなのでトーストサンドをいただきましょう。

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すっかり絶滅危惧種になり、稼働している機種もぎりぎりいっぱい、トーストを包む銀紙はすでに製造終了と、完全にオーナーの熱意だけで現存しているトースト自販機。
このオートパーラー上尾では、国内で唯一、コンビーフサンドが食べられます。お値段200円。安い…。

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200円を投下してボタンを押すと、調理中ランプが点灯します。このトースト自販機、小さい頃にはパーキングエリアほかいろんなところで見たなーと、ゆっくりした時間の中で思い出します。
トーストが無人で売られている。この未来っぽさは幼いraf00にとってワクワクすぎる存在でした。無人で食堂もないパーキングエリアで食事ができるってすごい、パーキングエリアって楽しい!そんなことを思っていました。
親にせがんでもなかなか買ってくれるものではありませんでしたが、何度かこのボタンを押したことがあったなーと懐かしくなります。

そんなこんなで焼き上がり。ここでまた昔の記憶がよみがえります。焼き上がったトーストは、滅茶苦茶熱いと。
幼い頃に熱さに驚いて落っことし、ないとことがあることを。

そっと持ち上げてみると、当時と変わらないトーストの熱さ。そうしうこれこれ。

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トースト専用の銀紙はすでに製造終了しているので、普通のアルミホイル巻き。開いてみると、薄いながらもすばらしい焼き加減のトーストじゃありませんか。

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中をぺろっと開いてみると確かにコンビーフ。ごろっとしたコンビーフではなく、コンビーフふりかけのようではありますが、看板に偽りなし。

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ひとしきり感動したら食べましょう。
先ほど中身を確認したときには確かにコンビーフが入っていたはずなのですが、コンビーフの味や食感はあまりありません。
代わりに強く感じるのは、たっぷり塗られただろうマーガリン。トーストをかみしめるたびにじゅわっとにじみ出るマーガリンの優しい味。パンの片面しゅわしゅわするくらいのマーガリン。
これは大好物です。
マーガリンであれこれ言われたりバターが高騰したりして、最近のファーストフードやコーヒーショップでは塗らずにぱっさぱさなパンを出してくる店が増えてきましたが、たっぷりマーガリンを塗ったトーストはそれだけでごちそうですよ。
相変わらずコンビーフは全く主張してくれませんが。

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というわけで、存分にオートパーラーを楽しんで、また自転車で走り始めます。旅の途中のスポットというのは何でこんなに愛おしいのでしょうか。

で、この食品自販機ですが、年々数を減らしていて、うっかり訪れ忘れると二度と出会えなくなる存在なので、気になる人はすぐに行くべきです。
本当に。

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